Wrestle Kingdom 12

[ プロレス ]

毎年1月4日には新日本プロレスが東京ドームで、同団体としては年間最大の大会『Wrestle Kingdom』を開催するわけだが、新日本プロレスワールドというストリーミングサービスで生放送が観れるとはいえ、米国東海岸では大体開始が午前2時とか3時、終わるのが7時や8時過ぎるという、まともに観てたら寝れもしないし、仕事に行く準備もできない時間帯。

ありがたいことに、今日は大雪のため、せがれの学校も休みで、自分のお客さんも閉めるってのを夕べから知ってたんで、観る機会はあった。

とはいえ、2時頃始まるのをずっと観続ける気はなかったんで、早めに起きたら最後の2、3試合くらい観れるだろうと思い、とりあえず最初のバトルロイヤルだけ観た。癌と闘病中の垣原賢人が優勝し、試合後、頸椎完全損傷で療養中の高山善廣にエールを送った時は、さすがに感動した。あとは、どうせ、生で観たかったのは最後の2試合だけで、他の試合はネットで結果が判る前に観れればいいと思ってたんで、さっさと寝た。

そんな時に限って、いつも真夜中に目が覚める自分が、朝までずっと寝てしまう。「ありゃ、結構逃したかな」とか思って7時頃だったか、スマホにイヤホン付けてベッドの上に持って来て新日ワールドにログインしたら、丁度最後から2試合目の煽りビデオが始まるとこだった。

ふと横を見ると、いつの間にか自分と嫁さんの間に(いつものごとく)せがれが寝てやがる。普段は、狭くて自分が寝れなくなるんで、なるべく追い返すが、自分のデスクトップパソコンはせがれが寝る部屋に置いてあるもんで、今回はせがれをそのままにしといて、今度はパソコンでログイン。結果、大き目の画面でゆっくり観れた。他の試合は、後で英語の実況で観た。

プロレス的には古臭い考え方を持ってるかもしんない自分としては、3ウェイや4ウェイってあまり好きじゃなく、特に新日での選手権試合でそういう試合形式だと、未だにしっくりこない。当然ガントレット戦も。まぁ、選手数が多いし、海外にもウケることをする必要もあるだろうから、しょうがないのかもしらんが…。

鈴木みのるは、敗者髪切り戦で負けた後もかっこいいと思った。相手の選手が用意した椅子じゃなく、自分が持って来た椅子に座り、相手からバリカンを取り上げ自分で髪を切ったその行為を、日本語の実況では、『切腹』と例えてたが、英語の実況では、「(髪切りは)そういう約束だったんでしょうがない」で済ませてた。英語でプロレスの実況ができて、そのうえ日本の文化も多少理解してる人って、なかなかいないんだろうけど、でもやっぱ、そういうとここそ上手く解説できる人がいたらいいな…とも思った。

最後から2試合目は、新日外国人レスラーのトップ、ケニー・オメガと、ついこないだまでWWEのメインイベンターの一人だったクリス・ジェリコのノーDQ(反則負けなし)ルールのIWGPユナイテッド・ステーツ・ヘビー級選手権試合。今の新日、自分には存在意義が理解できないタイトルが幾つかあって、これもその一つなんだが、試合自体は結構面白かった。でも反則なしってことは、テーブルや椅子を使い放題ってことで、それで盛り上がったというのが大きかったんで、次回は普通のルールで、両名人がどこまで面白い試合をしてくれるのか興味ある。でも、ジェリコって今後も参戦するんだろうか…? 最近ほとんど裏事情のニュースサイトとか読むことないんで(元々あまり興味ないし)、よう判らん。

最後の試合は、オカダ・カズチカに内藤哲也が挑戦するIWGPヘビー級選手権試合。これまで何度も書いてるが、どうも自分はオカダが好きになれない。凄くうまいのは判るんだけど、雰囲気なのか表情なのか、はっきり表現できないが、とにかく好きになれない。

一方、内藤はというと、今の新日では最も好きな選手。比べたら変かも知らんが、少なくとも自分にとっては、かつての長州力を思い出させる。「この選手、嫌いってわけじゃないけど、一体何がやりたいんだろ…」とか思ってたら、メキシコから帰国後、雰囲気が全く変わってて、『反体制』っぽいキャラになり、突如人気が出た。

正直、オメガとジェリコの試合のインパクトが結構強かったんで、オカダと内藤の試合はどうなるんだろうかと、不安と期待が入り混じったまま観続けたような気がする。でも、やっぱよかった。

当然、内藤のファンなんで勝ってほしかったが、終わってみたら、オカダ防衛で良かったと思う。

というのは、今回は、ESPNやスポーツ・イラストレイテッド、ローリング・ストーンといったアメリカのメディアのウェブサイトが新日に関する記事を何度も載せ、更にジェリコ参戦で、本当の意味で世界から注目され始めて初のドーム大会だったわけで、人気絶頂の選手が王座奪取というより、今のチャンピオンを世界に披露するということでよかったんじゃないかなと、そう思った。

負けた内藤の試合後のインタビューも、十分説得力あったし、これからも楽しみ。

新日には、「WWEだけがプロレスじゃない」というのを、今後も世界に見せつけてほしいと思う。


プロレス専用ブログ

[ プロレス ]

個人ブログとは別に、プロレス専用ブログを開設した。「え? 今までやってなかったの?」とか言われそうだが、実はこれまで自分がウェブでやってきたプロレス関連は英語が中心。

どうせなんで、これまでここに書いてきたプロレスネタをそっちにもコピーした。

観戦記などは、引き続きここにも書くと思うが、専用のを作っておいた方が、超オタクっぽい話題もファンじゃない連中からの突っ込みなしで遠慮なく書けるし。(笑)

puroresu.com の下に置いたが、おそらく内容は王座変遷史を中心とした、日本に限らず、色んな国のプロレス史が中心になると思う。いや、むしろ、現在の日本のネタは少ないかも…。


2017年12月のプロレス観戦

[ ニューヨーク / プロレス ]

こんな題名つけると、そんなにいつも観に行ってるのかと思われるかも知らんが、実は最近少ない。ただ、今月に入って2回行ったし、他に題名を思いつかなかったもんで。

9日(土)には、クイーンズでプロレスの興行が2つあった。いや、他にもあったかもしれないが、ニューヨーク周辺のプロレス興行の一覧を載せてるウェブサイトもやっている自分が知ってるのはその2つだけで、両方とも面白そうだった。

自分は夕方早めに始まるWUW (World of Unpredictable Wrestling)の方に行った。La Boomというクラブというかライブハウスでの試合。

WWF(現WWE)の前座で活躍していたジョニー・ロッズという選手が、数多くの名ボクサーを生み出したグリーソンズ・ジムでプロレスを教えていて、元々はWUWも彼の生徒達を中心とした団体だったが、ここんとこメキシコから選手を連れてくることが増え、ルチャリブレ色の強い興行が続いている。

もう片方は、EVOLVEという、元々典型的なインディ系の団体で人気が出たが、最近はWWEと提携してるせいか、前ほど過激な試合をしなくなったと言われる団体。去年21年ぶりにテキサスに行った時、プロレスを観に行った際に出てて結構気に入ったキース・リーという選手が活躍中。

多少悩んだが、マニア気取りの観衆がウザいかもしれないと思われるEVOLVEよりも、メキシコ人が家族連れで集まり、オタクっぽい失礼なヤジも少なく、素直にリング上で起こっていることを楽しむんじゃないかと予想されるWUWにした。

実際、会場の雰囲気は、自分がよく観に行くような試合とは違い、みんなで楽しむという感じだった。

前半は、ロッズの生徒らによる試合。「まぁ、こんなもんだろう。」という試合を、一緒にいた友人と、時々失笑しながら観た。

後半になると、プロモーター自らリングアナウンサーを務めてたロッズ本人が、マイクを持ったまま、レフリーのカウントに合わせて数えたり、悪役レスラーにブーイングまでする始末。さすがにあれは余計。まるでどっかの田舎の商店街のイベントで、自ら司会をかって出てマイクを持って余計なことを喋ってるオヤジみたいだった。正直、「これさえ無ければなぁ…」といった感じだった。

メインは、90年代に新日本プロレスで活躍し、先日メキシコでの試合に負けて覆面を脱ぐ羽目になったドクトル・ワグナー・ジュニアと、L・A・パーク (元祖ラ・パルカ)のシングル戦。パルカなんて、滅多にこの周辺で観ることはできないし、当日も途中まで本当にちゃんと来るかどうかも判らなかった。

試合前に2人ともマイクを握って喋るが、スペイン語なんで殆ど理解できず。

おそらくパルカは、「お前、こないだ試合で負けて覆面脱いだのに、なんでまた覆面被って出てきてるんだ。」みたいなことを言ってたんだろうと思う。結局予想通り、試合前に自ら覆面を脱いだワグナー。2人とも50過ぎてるが、結構盛り上げて、いい味出してたと思う。

2017-12-09 WUW - L.A. Park vs Dr. Wagner Jr.

また、メキシコのプロレス団体AAAの現女子チャンピオン、レディ・シャニの試合を初めてまともに観たが、評判どおりなかなかいいと思った。

そして夕べは、うちの近所の会場にWWE Smackdown Liveの大会があるってんで、友人夫婦との3人で行ってきた。歩けない距離じゃないけど、その2人が車なんでついでに乗せてってもらった。

WWEは、去年の11月に、二軍的な役割を持つNXTの試合を観に行ったが、メインの興行としては7、8年ぶり。この会場はコンサートなどで何度も来てるがプロレスは11年ぶり

当然、それ以来何度もこの会場にWWEは来てるわけだが、なんとなくそこまで行きたいとは思わなかった。今回は中邑真輔が出るというんで、彼の試合は何度も生で観てるが、せっかく近所なんで行くことにした。

とはいえ、その真輔はなんと二試合目。普段はテレビ中継の最後の方に出る、所謂メインイベンターなんで、正直、この前座扱いには驚いた。ただ、相手が抗争中のサミ・ゼインだったので、休憩後の後半にでも、それぞれのタッグパートナーを含めての絡みがあるんではないかと思い、ほんの少しだけ期待していた。結局なかったけど。

自分は殆どWWEを生で観ることがないんで、多くても数百人しか集まらないインディ系の興行ばかりに慣れてるせいか、照明や音楽、モニターに映し出される動画など、全ての面で突っ込みどころが少なく、当然のことながら改めて世界最大のプロレス団体の凄さを感じた。っつうか、比べちゃダメか。

テレビ中継じゃなかったんで、どうせタイトルマッチも王座移動がないのは予想がついてたが、マイクで長ったらしく喋ったりの余計な芝居などが無く、試合だけを楽しめたし、感動するような試合こそ無かったが、とりあえずは退屈せず安心して観れた。

普段テレビに出る選手達がいつもやってるような試合を会場で観てるだけ、と言えばそれまでだが、やはり生だと気持ちの面で違う。特に、両方とも大ファンってわけじゃないが、リック・フレアーの娘のシャーロットと、ジム・ナイドハートを父親に持ち、ブレットとオーエンの姉エリー・ハートを母親に持つナタリアの試合を初めて生で観るのは、やはり昭和プロレスファンとしては感慨深いものがあった。

真輔については、最近負けが続いたり今回のように前座だったり、少しずつ扱いが悪くなってるようだが、あえてしばらくそうしておいて、1月の『Royal Rumble』優勝で驚かせ、毎年春に行われる世界最大のプロレスイベント『WrestleMania』でのWWE世界王座挑戦権を勝ち取り、現王者のA・J・スタイルズと一騎打ち、という会社の意向かもしれない…というのが一部のファンの予想。

自分も多少期待はしているが、もし本当にそうなっても、さすがに昨年1月に新日本の東京ドーム大会で2人が見せたレベルの試合を望もうとは思わない。

とりあえず初めて日本人選手が本格的にWWEのメインイベンターになっているという事実を素直に喜ぶ程度でいいのかなと思う。

Jesus loves y’all.


思い出

[ プロレス ]

1984年2月のある日、自分はいつも以上に楽しみにしながら、テレビで全日本プロレス中継が始まるのを待っていた。見たかった選手の3年ぶりで3回目の来日だったからだ。

だが、放送のオープニングで、いきなり彼の遺影がアップで映し出された。シリーズの初日、ホテルで死体で見つかったらしい。

当時は、近所の駅の売店には東京スポーツ新聞はもちろん、大阪スポーツも福岡スポーツも売ってなく、テレビとプロレス専門誌でしか情報入手ができなかったので、亡くなったということを全く知らなかった。とはいえ、自分はまだ中学一年、エロネタの多いスポーツ新聞なんて買ってたら、どちらにしても親に叱られてたはずだが。

驚きのあまり、しばらく声が出なかった。翌週の放送だったかもしらんが、あのブルーザー・ブロディが涙を流しているのを見て、更にショックだった。

それから5年後、自分はテネシーの高校を卒業すると、早速、大学の夏の授業を取るためにテキサスに移った。寮が開くまで泊めてくれてた同じ大学の卒業生の友人にバーに連れて行かれ、彼の友達を何人も紹介してもらった。

入寮してからは、週末は大抵キャンパスの脇にあるピザ屋でその連中と飲んでいた。その中の一人は、スティーブという、色んな意味で変わった奴だった。

ある日、うちらの仲間にある女性が加わった。どうやらスティーブに彼女ができたらしい。

テキサスの夏の暑い夜。みんなピザ屋の中と外を、飲み物を持ったまま出たり入ったりしていた。

歩道に座ってビールを飲んでいる自分の横に、彼女が座ってきた。

「あんた、どこから来たの?」

「日本。」

「あたしの旦那、日本に行ったことあるよ。」

「ふ~ん。(んじゃスティーブはなんやねん…とはあえて突っ込まずに) 仕事か何か?」

「うん。プロレスラーだったの。」

「プロレス好きだから、知ってるかも。誰?」

「デビッド・フォン・エリック。」

絶句とはあの時のことを言うのだろう。次第に自分の目には涙が浮かんできていた。

何かを察したのか、彼女が慰めるかのような口調で言ってきた。

「本当にプロレス好きなんだね。馬場正平、知ってるでしょ? 彼のとこで試合してたの。」

「そんなん知っとるわい!」と言わんばかりに、彼女に、半泣きで、デビッドを見るのが待ち遠しくてテレビを見てた日のショックについて語った。当時の自分は渡米3年目で、英語もまだまだ。でも彼女はちゃんと聞いてくれた。

デビッドが亡くなってから5年しか経ってなかったし、その時はスティーブと付き合ってたから、それ以降はあえてプロレスの話題は出さなかった。

その後、二人は別れ、スティーブにも新しい彼女ができた。それからずっと彼女とは音信普通だった。

デビッドは、父親のフリッツ、兄のケビン、弟のケリー、マイク、クリスが皆プロレスラーだった。弟達は全員自殺、父親も亡くなったが、ケビンはしばらく現役を続けていた。

10年以上前だったか、ケビンのウェブサイトを見つけた時、思わず彼女についてメールで問い合わせてしまった。「実は我々も知らない。」という返事だった。

5年前、facebookのあるプロレス関係のページに、ちょっとした伝記っぽい文章と共にデビッドの写真を投稿していた人がいた。

その投稿に対するコメントの中に、彼女と同じファーストネームの人から、「デビッドのこと、覚えててくれてる人達がいて、嬉しい。」というのがあった。

20年以上音信不通だった友人と、再び連絡をとれたわけだが、彼女曰く、「普段はプロレス関係のとこにはコメント残さないけど、あれはいい文章だったから。」とのこと。自分もたまたまその投稿を見つけたわけで、もしも見てなかったら、彼女と再び連絡をとることはできなかったかもしれない。しばらくすると、今度はスティーブも亡くなったというニュースが入ってきた。

そして今日、彼女から小包が届いた。中に入ってたのは、エルトン・ジョンのベスト盤のカセットテープ。それもパッケージが日本語。

エルトン・ジョン

彼女からの手紙も入ってた。

「こないだ掃除してたら、デビッドのテープコレクションが見つかったの。このテープを見て、日本語だし、ピアノだし、すぐあんたのこと思い出してさ。どちらかというとビリー・ジョエルのファンだってのは知ってるし、今更テーププレーヤーも持ってないだろうけど、記念に持っておくのもいいでしょ。」

確かにエルトン・ジョンは大ファンってわけじゃないけど、こういう彼女の気持ちが嬉しかった。

今とは違う形で、『スポーツ』としてプロレスにのめり込んでたガキの頃や、無責任に遊びまくってた大学時代のことなど、色々思い出して、よくまぁこんな自分がここまでやってこれたなぁと、つくづく神様に感謝した。

Jesus loves y’all.


裏方

[ プロレス / 信仰 ]

先週の月曜、宣教師として日本に行く準備をしているという韓国系アメリカ人の女の子と出会い、色々話をした。

ニコニコして明るい感じの子で、大学を卒業して、まだ2、3年しか経ってないようだ。うちの姪達より歳下か。日本語を勉強して宣教師になるなら、再来年あたりには、もし自分がその子を人前で紹介することがあれば、「~先生」とか言うんだろうと思うと、不思議な気もした。

世界的に大学のキャンパスを中心に活動している有名な宣教団体で働いているんで、クリスチャンじゃない学生達に直接話をしていくのが彼女の活動の中心になるんだろうと思う。

会話の中で、自分はむしろどちらかというと反対で、直接口頭で誰かに福音を伝えたり教会に誘ったりするのは、実は苦手だということを明かした。

確かに、人前で喋たったり演奏したり、礼拝やイベントの司会もしたりで、正直目立つ活動も結構ある。でもそういうのは全て、会衆の前でやってるわけで、色んな人達を個人的に相手にしているわけではない。

自分みたいに、見た目が胡散臭く、不愛想な雰囲気の奴は、誰か知らない人に個人的に『神の愛』とかについて話すよりは、教会や宣教団体の事務仕事、またはイベントやウェブサイトの手伝いなど、裏方の仕事の方が向いてるような気がするということを語った。

丁度3ヶ月前、プロレスラーのスタン・ハンセンについて書いたが、それもまた、自分自身の言葉ではなく、せっかく自分のプロレスのウェブサイトの人気が出てきてたので、福音を伝えるのに利用しない手はないと思って、プロレスラー達の信仰の証を載せ始めようとしたのがきっかけだった。

そのページに載せてる殆どは、プロレスファンでないと解らない選手ばかりだが、さすがにハンセンくらいになると、プロレスファンでなくても名前くらいは聞いたことがあるという人が多く、影響力もある。

かれこれ15年近く前になるが、テキサスの大学にいるというアメリカ人の学生からメールが来て、「こないだ日本人のプロレスファンの友人がクリスチャンになった。色んなやり方でイエスのことを伝えてきたけど、その中でもハンセンの証を見せたのが大きかったような気がする。」とのことだった。自分がやってきたことが誰かの役に立ったと喜んで神様に感謝した瞬間だった。

6年前には、あるミュージシャンからも、同じくハンセンの証を読んだということで連絡をもらった。

そして昨日、見知らぬ人からfacebookに友達申請が来た。10年前にハンセンの証を読んで感動したが、最近ご本人もハンセンと似たような状況になったらしく、改めて励まされたとのこと。実は自分のブログも読んでくれてるとか。

人前で音楽を演奏していると、「誰か一人から感想を言われたら、その人だけではなく、何人も同じことを感じている人がいると思え。」と、何度か言われたことがある。何年もかけてではあるが、ハンセンの決して長文ではない証だけで数人連絡をくれたってことは、もっと多くの人達が、それによって励まされてると理解していいんだろうと思う。

プロレスのサイトとは別に、うちの教会のウェブサイトを始めたのも、そこに信徒達の証を載せようと呼びかけたのも自分だが、それもまたこれまで何人もの人達から励まされたという連絡をもらった。

先週の日曜は、近所の他教会で日本からの特別ゲストが来て話すっていうんで、うちの教会も合流したが、その先生が言ってたことの中に、「祈ってても神様から方向性が示されないこともあるが、そういう時は、無視されているのではなく、自分が今やってることを地道に続けろということ。」というのがあった。

確かに最近は、教会のことも、それ以外の自分が関わってる伝道活動にしても、祈ってても何も聞こえない。ならば、裏方の仕事だろう何だろうと、実際に何人もの人達にいい影響が与えられてるらしく、何等かの形で色んなとこで撒いた種が芽生えているようなんで、これまでどおりコツコツやってくってことでいいってことか。

色々と励まされた一週間だった。

Jesus loves y’all!