30周年

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自分が渡米したのは、1987年4月23日。今月後半で30年になる。

当時浜松にオフィスがあったNCI (Nippon Christian Insititute)という団体の留学制度を通して、中学3年~大学1年の合計33人の生徒のグループの1人としてやって来た。

東城を出たのが22日で、成田を出てロサンゼルス到着が23日。そこですぐ乗り継いでノースキャロライナ州シャーロットに向かうはずだったが、日本からの便の到着が遅れ乗り継ぐことができず。LAの空港でしばらく待った後、NCIが緊急で手配してくれたホテルで夜まで休息。ホテルのラウンジで弾いてたピアニストの演奏を、もうちょっと聴きたいと思いながら、しぶしぶ空港に向かう貸切バスに乗り、夜間の便でアトランタ経由でシャーロットに向かい、結局目的地のベルモントに着いたのは24日だった。1日ずれとるかもしらんが、とりあえずわしの記憶じゃそんな感じ。その頃のことは、2007年にも書いたんで、そっちを読んでいただくとしよう。

当たり前のこととはいえ、年齢を重ねるに連れ、時間が経つのが早く感じられる。あっと言う間に過ぎてった。

あれから10年、こどもには恵まれたが、両親祖父母ももういない。東城に『帰る家』というのもなくなった。

今のコンドを購入し引っ越してきたのが10年前の1月だったんで、それだけここに住んでることになる。

数年間働いてた現地の会社を離脱しフリーに転向。って、プロレスラーか?

交通事故で車ぶつけられたのが3回。そのうち2回は廃車

自分が卒業した高校のあるテネシーへ数年ぶりに、大学のあるテキサスには21年ぶりに行った。

プロレスは、以前より頻繁に観に行くようになった。Dragon Gate新日本プロレスといった日本の団体の米進出ってのもあったし、以前よりも日本の選手がこの辺の興行に出場することが増えたってのが主な理由かも。

反核・反原発を唱えてきた忌野清志郎は他界し、その2年後には東日本大震災。

色んな教会で演奏したり話をさせていただく機会も増えた。日本でコンサートしたり、母教会の礼拝で話させていただくこともあった。

信仰の先輩方も含め、何人もの友人知人が他界。

うちの教会はというと、相変わらず外野による理不尽でアホ臭いことで振り回されてるが、その分数少ない常連の信仰は成長したと思う。

このブログを始めて11年半。ここ数年は、短いことや友人限定にしたい内容はfacebooktwitterで済ませてしまうことが多いんで、前ほど、ちょっとしたネタもブログで載せるということが激変、その分ブログ更新の頻度も下がった。

もちろん、これを書くのは、23日にするつもりだった。

でも去る4月3日、故・鈴木理平氏(NCI理事長)の元夫人であり、離婚してNCIを離れてからも電話や手紙、メールなどで励ましてくれたりで、大変お世話になった鈴木春代先生が天に召されたという一報が友人経由で入ってきた。ここ数年はパーキンソン病で苦しんでたらしい。

さすがに、過去30年を振り返らずにはいられなかった。

本当に、これまで多くの方々に支えられてきたんだと、改めて実感する。

これまで自分のような奴でも相手にしてくれたみんな、そして全てを可能にしてくださった神様に感謝。

Jesus loves y’all.


ガンプラ

[ 家族 ]

多くの日本の男の子たち同様、小さいころからプラモデルは好きで、イマイのロボダッチシリーズもかなり買ったし、田宮の戦争物にも結構熱中してた。塗料やパテなどによる改造で、メキシコの覆面レスラーを作ったりもしたし、ひどい時には悪ふざけで兵隊のプラモデルを使って、ヒトラーを作って、母ちゃんに嫌な顔させたこともあった。

ガンダムシリーズについては、初めて買ったのが、小学校の、4年生か5年生の頃だったと思う。幾つか買ったけど、ブームになる、またはブームだと知ると引いちゃう傾向にある自分は、周りほど盛り上がらず、相変わらず田宮の戦争物ばかり集めてたような記憶がある。

こないだ日本に帰国し、東京でうちの教会の20周年集会をやった時、色んな方々から色んなプレゼントをいただいたが、その中に、せがれ向けにガンプラを下さった方がいた。

ニューヨークに戻って来て、早速開けてみると、『グフ』だった。

うちらの時代は、接着剤と格闘し、塗料を使ったりするのが楽しかったが、今のは最初から色がある程度部品ごとに分けてあるし、接着剤もいらない。

確かに、幼児にあの塗料はまずいか。中学の頃、あの臭いをかぐ度に、「これが先輩らが吸うとるやつか。これじゃぁ頭おかしゅうなるはずじゃ。」とか、よく思ったもんだ。

先週の初めあたりから、「じゃぁ、今度の土曜は、父ちゃんと一緒にこのプラモデル作ってみるか。」とか言ってて、せがれ本人は乗る気だった。

レゴには、かなり夢中になってて、説明書なしでも写真だけで組み立てようとする。

が、どの部品も、はめ込む部分が殆ど同じサイズのレゴと比べると、プラモデルの場合、勝手が違う。

土曜日、早速二人で組み立て始めたが、レゴとは全く違う複雑さに圧倒されたのか、頭と胴体、足の先を作った時点で、「もうおしまい。(時間が)長過ぎる。」とか言って、断念した。

日曜も、月曜も、「このプラモデル、もう作らんのか?」と尋ねると、「だって、時間長すぎるじゃん。終わらないじゃん。」と言って、まったくやる気なし。

夕べ(火曜)、「おい、このプラモデル、父ちゃんと一緒に作ろうや。」って、言い方を変えてみたら、笑顔で、「うん!」ときた。

さすがに時々手伝わなければならなかったが、なんとか完成。

そういえば、自分が小学生の時に初めて買ったガンプラも『グフ』だった。

せがれ初のプラモデルも『グフ』だと思うと、なんか嬉しかった。

Jesus loves y’all.



Chuck Berry (1926 – 2017)

[ ニューヨーク / 家族 / 音楽 ]

1998年のことだったと思う。まだ結婚前だった自分は、ニュージャージーに住んでたが、コネチカットに住んでた彼女(後の嫁さん)のアパートに結構入り浸りだった。

その頃は、行きたいコンサートはなるべく2人で行くようにしてた。レイ・チャールズもB・B・キングも彼女と一緒に行った。

スタンフォードでチャック・ベリーがコンサートをするとのこと。日本じゃまず観れない。行くしかないと思った。

ある日、日本の雑誌でが『ロックの神様』として紹介されてたことがあった。だとすると、ロック界におけるニックネームとしては、
親分 = ブルース・スプリングスティーン
王 = エルビス・プレスリー
父 = リトル・リチャード
神 = チャック・ベリー
ということになるんだろうか。

彼女はあまり興味なかったんだけど、当時ニューヨークに住んでた弟が話に飛びついてきた。

自分も弟も音楽が大好き。アーサー・アレクサンダーもトム・ウェイツも、ウィリー・デビルも、みんなあいつのおかげで知ることができた。チャック・ベリーなら、行きたいのは当然のことだった。

当日、弟は、ポケットサイズのジャック・ダニエルを上着の内ポケットに隠し、会場内でこっそり飲んでた。

コンサートは、往年のヒット曲の数々以外にも、結構ブルースっぽい曲もいくつかあり、期待してた以上に楽しかった。

自分は終始、切符に番号が書かれてる座席に留まってたが、酔っ払った弟は、席が空いてるのを見ると、どんどん前の方に進んでたっけ。

コンサートが終わり、会場を出た。

「おめぇは飲んどるけぇ、ええかも知らんが、わしもどっかで飲みてぇのぉ。腹も減ったし。」とか言いながら、入れそうな店を探そうとして歩き始めた。

すると酔っ払った弟が、結構大きな声で言った。

「なぁ、ひさくん。わしらぁ今、チャック・ベリー観たんよのぉ。チャック・ベリーで? わしゃぁ、もう、やることねぇ。死んでもええわ。」

兄弟揃ってニューヨーク近郊に住んでて、幸せだと思った瞬間だった。

RIP…


帰国

[ 家族 / 旅行 ]

昨日の便で帰ってきたわけだが、自分の場合、歳を重ねるごとに時差ボケが治り難くなってるので、4年10ヶ月ぶりの今回は、相当きつくなりそうな気がする。

過去数回、両親の病気や葬式やらで、毎回悲しい気分で日本を去った。今回はそうならないかと思ってたが、ある程度可能性を感じてた部分があったものの、結局寂しさ抱えてニューヨークに戻ってきた部分もある。

だからこそ、ここでは、あえて、楽しかったこと中心にふれてみよう。ほとんど暴飲暴食ネタになるが(笑)。

2月24日(金):
成田到着後、Airbnbで見つけたアパートのある大門へ。部屋に荷物を置いて、夜には弟と、嫁さんの高校時代からの友人と共に、近所の居酒屋へ。幸い座敷だったんで、時差ボケだったせがれは終始寝たまま。まぁ、その分、気を遣うことなく会話できたかも。

2月25日(土):
うちの教会の20周年記念集会、その後二次会

2月26日(日):
羽田から広島へ。途中で富士山が上から見えた。

姪1号が迎えに来てくれたが、彼女の車だけでは3人と荷物全部が入り切らないので、姉のアパートからそんなに遠くないとこに住む自分の小中学校の同級生にも来てもらった。姉宅に着くと、さっそく買い出しに行って、部屋に戻り田辺家伝統の味、キリンビールを。姉宅滞在、初日から飲みまくり。甥も、今回のうちらの滞在に合わせてよその県にある大学から帰ってきてくれてた。

ちなみに広島空港では毒蝮(三太夫)発見。ネタとして写真撮っときゃよかったような気がしないでもない。

2月27日(月):
昼メシはうちら家族と姉、姪2号、甥でラーメン屋へ。数年前にも来たことがある店で、悪くない。

午後からは、みんなで河原へ行って、せがれ初の凧揚げ。大人も盛り上がった。

夜には、去年の正月にニューヨークの我が家に泊まった女の子とご両親が東城からわざわざ出てきてくださり、うちの家族と姉家族の全員で会食。というか、飲み会。かなり盛り上がった。

2月28日(火):
昼メシには府中焼を。広島では他地区同様、一般的に豚肉の薄切りを使うが、府中焼ではミンチを使う。その脂分を上手く利用してパリパリに焼きあがったのが美味しかった。自分は普通の焼きそばではなくピリ辛にしてもらい、トッピングもホルモンを追加してもらった。
府中焼

3月1日(水):
丸亀製麺』で昼メシ。チェーン店とはいえ、あなどれない。うどんもよかったが、鶏肉の天婦羅も美味しかった。

3月2日(木):
姪1号が仕事休みのため、姪2号や甥と共に、せがれを遊びに連れて行ってくれた。当初動物園を予定していたが、連日天気予報によるとこの日は雨とのこと。なので、色んな車に実際に乗ったりできるという自動車時計博物館に行くことを計画。でも結局天気はそれほど悪くならずに、動物園にも行けたらしい。その後再び凧揚げにも行ったとか。
動物園自動車時計博物館

3月3日(金):
2日後の礼拝でのお話を控え、自分の急な思いつきで散髪しようかと、近所で散髪屋を経営する同級生に連絡。甥と2人でお願いすることに。かなり負けてくれた。

姉宅に戻った後、嫁さんとせがれは、翌日嫁さんの叔母さんの7回忌に出るため、県内の別の町に移動。以降、広島空港で待ち合わせるまで別行動のはずだったが…。

3月4日(土):
我が故郷東城で一泊

3月5日(日):
東城の教会の礼拝でお話させていただいき、教会での昼食会後、教会墓地へ行って両親の墓参り。もっとゆっくりする予定だったが、その後すぐに牧師先生の車で再び姉宅へ。詳細はこちらを。

色々急いでたもんで、牧師先生の車の中で、東城の地酒『超群』を買うのをすっかり忘れてたことに気付く。

夜には、再び行動を共にすることになったせがれと、姉、姪1号とで回転寿司へ。100円寿司とかじゃなかったんで、ちょっと高めだったが、おいしかった。

3月6日(月):
嫁さんが別行動だったんで、自分とせがれは川沿いで散歩したり、公園に行ったりして、旅行中には珍しく2人だけでの時間を過ごした。夕方には嫁さんとせがれを残して姉宅に戻る。
沼田川

3月7日(火):
昼メシに『手打ち蕎麦むらかみ』で鴨丼定食。茶飯に鴨の煮込みをのせたものと、手打ち蕎麦のセット。味付けも丁寧で気に入った。夜のメニューも居酒屋っぽいのが色々あって気になる。
鴨丼定食

3月8日(水):
姉通院に付き合い、甥と共に朝から福山へ。早めに用事が済んだため、数年前にも姉達と行った、駅のそばの『瀬戸内小魚 海の幸八』で前回も喰った鯛飯定食を。880円で鯛飯、刺身、煮物、海老や野菜の天婦羅、吸い物、蕎麦とかなんで、お得。昼食時は混むんで、早めに行けてよかった。
鯛めし定食

幸い、福山駅のデパートで『超群』も発見。当然翌日用に購入。

夜は空港まで迎えに来てくれた奴と散髪してくれた奴と同級生3人で飲みに行った。どこがいいか姉家族に相談してたら、『つむぎ』という店が美味しいとのこと。『手打ち蕎麦むらかみ』の夜のメニューもよさそうだったので、友人達にその2件を挙げたら『つむぎ』にしようとのこと。内装もよく、牛筋煮込みや生せんまい、サザエもよかったが、鶏刺の盛り合わせは、ささみやももだけじゃなくズリやハツ、レバーもあって、かなり嬉しかった。〆で喰ったラーメンは味がかなり濃かったけど、それ以外は全て美味しかった。次回また行きたい店だ。
鶏刺し盛り合わせサザエ、生せんまい、刺身盛り合わせ

3月9日(木):
午前中は、まるで運動会にでも行くかのように、姉と姪達が料理。午後は姉と4人の姪甥、計6人でカラオケ。1人1杯ずつ飲み物を注文しさえすれば、あとは持ち込み可のため、朝料理したものや肉屋で注文した焼き鳥、キリンビール、ウィスキー、『超群』で盛大に。6時まで安いので、1時から5時間の予約だったが、約1名(自分じゃない)が酔っ払って、1時間延長、計6時間飲み食い歌いまくり。
カラオケ超群

…にも関わらず、その後自分は姪2・3号と甥を連れて、歩いて再び『手打ち蕎麦むらかみ』へ。午後ずっと宴会だったというのに、それでも馬刺しや蕎麦を喰って帰った。4人で色々話ができた貴重な時間だった。
馬刺し

3月10日(金):
広島を出て、同日ニューヨークへ帰宅。姉のアパートに、わざわざ東城から教会の牧師先生が迎えに来てくださり、そのまま車で広島空港へ。信仰について、とくにニューヨークの教会が求めてるビジョンについて語り合うことができたんでよかった。

これ以外にも、姉家族が色々な食材を買ってくれて料理してくれたり、姉宅にいる間は毎晩プチ宴会のような感じだった。せがれにとって結構年上のいとこ達も、楽しんで相手してくれた。姉が録画してた『レッツゴーヤング』の再放送も楽しかった。

あと、姪1号がいつの間にか忌野清志郎のファンになってたのも嬉しかった。やっと良さがわかるようになったか。(笑)

全体的に振り返ると、帰国して本当によかった。今後は4、5年とは言わず、自分だけじゃなく嫁さんやせがれ、そして日本にいる家族や友人知人について考えても、もっと頻繁にできればいいと思うんで、そういう機会や状況が与えられるように祈ってくれたら嬉しい。

共に時間を過ごしてくれた人達全員、そして全てを可能にしてくれた神様に感謝したい。

Jesus loves y’all.