Merry Christmas!

[ Happy Hour / ニューヨーク / 信仰 / 音楽 ]

今年は珍しくクリスマスイブが日曜日。

うちの教会としては、夏に約21年使ってきた建物を追い出されて、初めてのクリスマス。なので、例年のような盛り上がりは全く期待してなかった。牧師もいないし、人数も少ないんで、無理して派手なことをやる必要もない。

そういうわけで、ここんとこと殆ど変わらない、いつも通りの12:30からの礼拝にした。

「そりゃ今年は、やっぱヒサさんでしょ。」とか言われてたってこともあり、人生初のクリスマスのメッセージを取り次がせていただいた。暇な人はこちらのページから聴いていただければと思う。

夕方には、今年クイーンズに新しくできた日本語教会のクリスマスイブ礼拝に、うちの教会から数人で出席。自分も二曲、特別賛美としてピアノでの伴奏をさせていただいた。

一曲目は、数か月ぶりにHappy Hourとして、それも初めて特別なアレンジ無しの讃美歌第二編 219番『さやかに星はきらめき』 (O Holy Night)。相方は、これまでほぼ毎年うちの教会のクリスマスイブのキャンドルサービスで、別の人の伴奏で歌ってきたが、自分の伴奏で歌うのは初めて。去年のイブ礼拝で初めて彼女がこの曲を歌わなかったんで、「来年はわしがやるぞ」と宣言してしまった。

アルペジオばかりで、それも自分のこの小さい手を常に一杯に開いてないと弾けないような曲。先週マンハッタンの日本人教会をお借りして二人で練習した時、相方が、「なんだ、弾けるじゃん。実は今日練習してから、きついからあきらめるとか言い出すんじゃないかって、心配してたんだよね。」とか言いやがったんで多少意地になってた部分もあったが…。

実際の演奏では、一つだけ音を間違えたが、瞬時に、「これくらいのことでビビらず、あくまで神を賛美しよう」と心を入れ替えることができた。ここんとこ、キーボードが中心で、ピアノを弾く機会が減ったんで、弾いてる途中で、やけに嬉しくなって、その分更に神に感謝したくなった。相方も、すごく歌い易い伴奏だったということで感謝してくれた。

二曲目は、一緒に行った別の教会員による自作曲。それもこのクリスマスのために書いたという『Jesus was born for you』。元々はギターで弾き語りするものだったが、本人の依頼で、これも自分のピアノでの伴奏になった。曲の雰囲気からして、ピアノでも十分良かったと思う。彼の曲は、自分自身の気持ちを純粋に表現するのが多いので、クリスチャンでない人達にも訴える何かがあるんじゃないかと思うが、これもそんな曲の一つのような気がする。

礼拝後には、ご近所にいらっしゃる、その教会の常連のご家族のお宅で、食事会。そのご家族とは初めてお会いしたが、料理も全て美味しかったし、数年ぶりに会う友人もいたりで、楽しい時となった。

牧師もいなければ、建物もないうちの教会だが、ちゃんと普通に自分達での礼拝を持てたし、人数が少ない分身軽で数人で一緒に他教会の集会にも出席できたし、期待してた以上に充実した楽しいイブだった。

Merry Christmas!


Bob Dylan @ Beacon Theatre

[ ニューヨーク / 音楽 ]
Bob Dylan w/ Mavis Staples

夕べはマンハッタンのビーコン・シアターまで、ボブ・ディランのコンサートに行って来た。

ディランのコンサートはこれで3度目。

1度目は、(卒業せずに途中止めした)大学院時代。1997年4月に、キャンパス内の体育館でコンサートをやるという情報が、当時同じ大学で寮に住んでた弟から入ってきた。そんなに大きいとも思えない体育館で、中に入ると、両側に階段式の席があるだけで、椅子も設置されてなかった。「こんなとこでディランがやるんかいな。」と、本人を実際に見るまで疑い続けた。

その時のディランは、期待通りだった。当然バンドも連れてきてたが、中盤にはアコースティックギター一本で『Mr. Tambourine Man』、アンコールには自分の大好きな『Forever Young』や『Rainy Day Women #12 & 35』もやった。なにしろ椅子がなかったんで、終わりの方はディランの表情がはっきり見えるくらいステージに近づいて聴けた。

でも、『普通のディラン』を見るのは、あれが最初で最後だったのかもしれない。いや、ディランに『普通』を求めること自体、間違ってるのかもしれない。

2度目は、2009年11月のマンハッタンのユナイテッド・パレス・シアターで、前座は『The Wanderer』で有名なディオン。

あまりギターを弾かなくなったとは聞いてたが、その日のコンサートは、ディランがギターを弾いたのは確か1曲のみ。後は全てキーボードで、それも、ただでさえほとんどの曲をアレンジし直してるのに、あの声だとあまり聞き取れないんで、途中までどの曲かわからないのが多かった。個人的にはじっくり聴けて楽しかったし、大好きな『Like a Rolling Stone』もやってくれたんで、決して酷いコンサートってわけじゃなかったけど、やはり1度目の印象が強かったんで、あれからも何度かこの近辺でコンサートをするという情報は入ってきたが、「もうディランはええかな。」と思ったのが正直なところ。

ならば、なぜ今回再び興味を持ったのか。

上手く説明できないが、要するに直感だった。

あのステープル・シンガースのメイヴィス・ステイプルズが前座で出演するというのもあったが、それだけでは行く気にならなかったと思う。

そのうえ今回のツアーのレビューも散々。

昨日の昼過ぎギリギリまで迷ってたが、思い切って行くことにした。なぜか行かねばならない感じがした。とりあえず、売れ残ってた中では一番安い値段で二階の二列目という良さそうなのがあったんで、チケット購入。

会場に入ると、自分の席は、一番端っこだったが、ビーコンは基本的に二階か三階なら、どこに座っててもよく見えるというのは知ってたし、予想してたよりもステージに近くて、いい席だった。

メイヴィスは期待以上に盛り上げてくれた。実は元々あまり曲を知らなかったが、殆どがちゃんと歌詞を聞き取れた。観客とのやりとりも楽しかった。

そしてディラン登場。バンドはロックもブルースもカントリーも、そしてジャズっぽい雰囲気の演奏もこなせて凄かったが、本人は全くギターを弾かなかった。去年の映像などを見ると、決して弾けなくなったわけではなく、何等かの理由があるらしい。

多くの曲が、彼のオリジナルを例によってアレンジし直したもので、前回のようなキーボードじゃなく、ピアノを弾きながら歌っていた。当然その方がよかった。

合間に立ち上がって、マイクスタンドを握り、『Melancholy Mood』や『Once Upon a Time』などのフランク・シナトラやトニー・ベネットのカバー、そしてジャズの定番『Autumn Leaves』(枯葉)も歌ったりした。

アンコールの1曲目は、ディランの曲では世界で最も有名な『Blowin’ in the Wind』(風に吹かれて)だったが、それをやけに明るいカントリー風に仕上げてた。最後は『Ballad of a Thin Man』。

メイヴィスとは反対に、ディランはコンサート中一度も語らなかった。挨拶もなければ、曲の紹介も、バンドメンバーの紹介もなし。アンコールが終わると、バンドメンバー達と並んで、ちょっと両手を挙げた程度。もしかしたら、今回はあえてこういう路線にしたのかもしれない。

ディランの歴史を振り返ると、いい意味でも悪い意味でも、ファンの期待を何度も裏切ってきてるような気がする。そういう点では、マドンナや松田聖子、そしてアントニオ猪木にも共通している。って、比べたら怒られるか。(笑)

1960年代初期、アコースティックギター一本のフォーク歌手として人気が出たかと思えば、バンドを起用して、『Like a Rolling Stones』のような曲を出した時、多くのファンを怒らせたらしい。

1979年には、突如クリスチャンアルバムを発表し、コンサートでもイエス・キリストについて語るようになった。多くのファンは『反体制派』のディランが好きだったわけで、当然ブーイングが多かったとか。

かと思えば、クリスチャンアルバムも3枚で終わり。

今回のツアーのようなのも、期待して聴きに行った多くの人達を裏切ってるはず。事実、昔のディランしか知らない人達からは、ギターも全く弾かず、その上ジャズっぽい曲のカバーを歌う姿を見て「ギター弾けなくなったのか?」とか「そろそろネタ切れか?」、「引退した方がいいのでは?」などという意見もあるが、自分はそうは思わなかった。昔から彼の歌声には賛否両論あるが、彼が歌うジャズっぽいスタンダード曲も、ディランなりのセンスがあって、決して悪くないと思う。ポール・マッカートニーやローリング・ストーンズの様に昔のことを中心にやってりゃファンは十分喜ぶのに、年齢を重ねながらも今尚新しいことを試し続ける76歳のディランの姿を見て、「やっぱこの人、すげぇわ…。」と感じた。

そんなディラン、最近出たアルバムが凄そうだ。とはいえ新作ではなく、恒例のブートレグシリーズだが、1979年から1981年の間、クリスチャンとして活動していた期間からのアウトテイクやライブ版、未発表の曲が収録されている2枚組。また、CD8枚+DVD1枚のボックスセットも出ているらしい。

今の混乱した世の中、あえてこのタイミングでこんなのを出すのが興味深いが、『Trouble No More』のタイトルどおり、これを機に、ディランが歌うゴスペルから、一人でも多くの人達が何かを感じ取れたらと思う。

Jesus loves y’all.


有名人

[ 音楽 ]

これって、人によるんだろうけど、自分の場合、歳をとるごとにに、いわゆる『ミーハー』というやつじゃなくなってきてる。

いや、「昔はミーハーだった」というより、元々田舎育ちなもんで、何もかもが物珍しかったからこそ、若い頃は自然にそうなってたような気がする。

今や日本の山奥に住んだ時間以上をニューヨーク郊外で過ごしてて、自分の持つコネなどを考えると、本気になって努力すれば、結構な数の有名人に会えるはず。色んな知人の話を聞いてると、アントニオ猪木ビリー・ジョエルも、そして某元米国大統領も、自分にとっては『知り合いの知り合い』らしい。

ということは、この世に存在する有名人や著名人の大半が『知り合いの知り合いの知り合い』っつうことか。あくまで『友人の友人の友人』ってわけじゃないんで、誤解されてもらっても困るけど。

その反面、というか、そのせいか、歳をとるごとに、そこまで有名人に会いたいという願望が、かなり薄れてきた。元々、権威や地位というのに対して冷めた見方をしているってのもあるのかもしらんが、昔以上にそういうことが気にならないのかもしれない。ほんの数年前なら、「死ぬまでに一度は会ってみたい」って有名人が数名いたけど、今では殆どが「別にええかな」みたいな感じ。

でも、今もまだ、一人だけ、マネージャーや取り巻きの方々には遠慮していだいて、ミーハー心全く抜きで、それも本人の仕事の話題も抜きで、「この人って、実際どんな人なんだろう」っつう感じで、サシでじっくり一緒に飲んでみたい人がいる。色んな話聞いてると、既に酒飲んじゃいけない体になってそうな気がしないでもないが。(笑)

場所はやっぱ、席数少ない、あの店のカウンターかな…。

Jesus loves y’all.


夕べの夢

[ 信仰 / / 音楽 ]

いや、今朝の夢かもしんない。それはどうでもええとして…。

6月25日、日曜日。いつものように午前中に教会へ。礼拝が始まろうとしてるが、大変なことに。

なぜか、何も全く準備できてない。週報も印刷してなければ、みんなに見せる歌詞も用意してないし、楽譜も全て家に忘れてきた。

自分でも何故かわからん。

が、その時、見るからにいかにも宣教旅行中の日本人大学生グループっぽいのが何人かで教会に入ってきた。

焦ってる我々を見て、「今朝の礼拝、僕たちに任せてください。」とか頼もしいことを言ってくれる。

とはいえ、知らない連中に礼拝丸ごと任せるのもいかがなもんかと、自分は出来る限りの準備を続けてたら、勝手に礼拝を始めやがった。

それも司会をしているのは、昔、神学生時代にうちの教会に来てて、現在京都で牧師をやってる友人。なぜこんなタイミングでわしの夢に出てくる!? (笑)

彼の紹介で、20代前半くらいの男の子がギターを持ってみんなの前に立ち、弾き語りをし始めた。

よくよく聴いてみたら、ザ・バンドの、自分も好きな曲『ザ・ウェイト』じゃねぇか。本人が日本語訳にしてると思われる。そこは素直に面白いと思った。礼拝にそのまま使える歌かどうかは別として…。

ただ、歌もギターも、お世辞でも上手だとは言えない。

そうこうしてるうちに、「あ…。」とか言いながら、やたらと演奏が途中で止まる。

「やっぱ知らない連中に礼拝なんか任せるんじゃなかった…」と苛立ちながらも、「本人達も、一生懸命神様を賛美してるんだ…」と自分自身に言い聞かせ、忍耐を要求される状態に。

焦り始めた時、これは夢かもしれないと思い始めた。

「っつうか、25日って、まだじゃん?」

そうだ、やっぱ夢だ。

目覚める瞬間、もう一つのことに気付いた。

「そういえば、25日は、夕方の礼拝なんで、朝から行かなくていいんだった。」

そう。今度の日曜は、牧師先生帰国前の最後の礼拝で、いつ出ていくか定かでないうちの教会にとっても、約21年礼拝したあの場所に多くの方々をお招きするのは最後。なので、近隣の他の教会の方々にも合わせて、夕方にしたんだった。

自分も数曲演奏する。

なんか、今の教会の状況の中で、自分は疲れてるということを示されたような気にさせられた。

それと同時に、「今の自分にできる最高のものを神様にお献げした。」と自身持って言えるように、ちゃんと練習しないとなぁ…と、そう思わされた夢だった。

そういうわけで、今週末ニューヨーク近辺にいる人達、あの教会堂では最後かもしれない礼拝に来てくれたら嬉しい。

Jesus loves y’all.


サルーキ= in New York

[ ニューヨーク / プロレス / 信仰 / 音楽 ]

サルーキ= Live in New York

6年前、facebookで、ある人から友達申請をもらった。

最初、彼のプロフィールを見た時は、インディのミュージシャンか何かが、ネットワークを広げたいから適当に申請してんのかな、と思った。

写真を見ると、ステージの上を駆けずり回ってそうなロックバンドのボーカルの彼と、仕事してる時も、ビール飲んでる時も、ピアノを弾いてる時も、基本的に座ってることの方が多いこの自分では、何も共通点がないと思った。

だが、友達申請と同時に、メッセージも送られて来ていた。

クリスチャンだという。

それでもってプロレスファンらしい。自分がやってるサイトの中にクリスチャンのプロレスラー達について書いているページがあるが、その中のスタン・ハンセンの証を読んで、連絡したくなったそうな。

自分とは全然違い、彼はプロのミュージシャンだが、それでもロックやブルースが好きだという点でも共通していた。

更に、後日知ったのは、彼が、十代まで島根県江津市で育ったということ。自分は行ったことがないが、自分の先祖は江津で漁師の大将だったらしい。つまり江津の人間の血が自分には流れてる。死ぬ前に一度は訪れるべき土地だと思ってる。

2年前にも、バンドとしてではなくソロで、そしてそのバンドとは別に一人でギターの弾き語りをする奥さんと一緒にニューヨークに来たが、その時は他にも色々な人達が出演した長いイベントの一環だったし、時間も押してて、結局あまり会話もできずに終わった。

だが数ケ月前、今度はバンドのもう一人のメンバーも一緒にニューヨークに来るということを知ったので、すぐに連絡し、日程を抑えさせていただいた。奥さんも同伴。

テキサスで数日間活動した後、先週ニューヨーク入りし、金曜にはみんなで焼肉喰いに行った。予約がいっぱいだったんで、制限されて2時間弱だったが、それでもある程度色々話せたと思う。

そして夕べは、自分が2009年から主催者の一人して関わってる月例集会で、コンサート。

イベントが始まる直前、今回ニューヨークは初めてだという、もう一人のバンドメンバーが、ニコニコしながら、スマホで一枚の写真を見せてくれた。

「小学生の時に、この『LP』持ってたんですよ。」

入場テーマだけではなく、音声のみの試合実況などが入ってる、プロレスラーのアルバムのカバー。なんとここでもスタン・ハンセンだった。

日本は既に6月13日。8年前、広島での試合中、リング上で倒れ、そのまま他界した三沢光晴の命日だ。

色んな意味で、神による不思議な計らいを感じた。

当初は、バンドの二人と、どっかから見つけてきたパーカッションの三人でアコースティックライブになるという理解だったが、ふたを開けてみると、自分も知り合いの、この地元のクリスチャンのミュージシャン達との共演だった。現在二人でバンドとして活動しているそうだが、こうやって海外に出る際、地元のミュージシャン達と共に演奏するのって、本人達も楽しいだろうが、聴いてる方も親しみが沸いてなかなかいいんじゃないかと思った。

サルーキ= Live in New York

クリスチャンじゃない人達に聴いてほしい曲とかもあったんで、もうちょっとそういう方々にも来てほしかったけど、それはさておき、かなり盛り上がった。

お世辞抜きで、いつかまた是非呼びたいと思った。

Jesus loves y’all!